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L’Italie ignorée Les Aliénés de Volterra [L’italia ignorata: I Matti di Volterra] 1926

L’Italia ignorata I Pazzi di Volterra

L’ltalie ignorée Les Aliénés de Volterra [L’italia ignorata: I Matti di Volterra]

Data di pubblicazione:

9 Agosto 1926

Titolo:

L’Italie ignorée Les Aliénés de Volterra [L’italia ignorata: I Matti di Volterra] 1926

Autore:

J. Borel

Testata giornalistica:

la Suisse libérale

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L’italia ignorata: I Matti di Volterra (1926)

Traduzione de “L’Italie ignorée Les Aliénés de Volterra”

Volterra, in Toscana, ben nota agli storici e agli archeologi, ma poco conosciuta dai turisti stranieri nonostante le sue notevoli antichità, è ancora meno conosciuta da un altro punto di vista che vorremmo evidenziare oggi. Mentre la popolazione urbana della vecchia Volterra vive ancora circondata dalla sua doppia cinta muraria fortificata, da cui si esce solo attraverso un numero limitato di porte, si nota vicino al borgo chiuso un villaggio esteso sulla collina di San Girolamo e nei dintorni dei burroni. Questo villaggio, aperto da tutti i lati, senza porte né barriere, è una vasta colonia di alienati con duemila malati.

Un manicomio originale

Un visitatore non avvertito non avrebbe alcuna idea del tipo di istituto che sta attraversando vedendo questa popolazione attiva circolare liberamente, sia in campagna che in città, a piedi o su vari veicoli che trasportano materiali, merci o prodotti agricoli.

Il “Frenocomio” di San Girolamo, questo è il nome della colonia, è un vero alveare dove ognuno ha il suo compito assegnato al suo posto designato.

Fondata nel 1888, la colonia iniziò modestamente, in una parte degli edifici lasciati liberi da un convento soppresso.

Inizialmente ospitava solo pazienti tranquilli, il cui numero aumentò gradualmente fino a circa 200 nel 1900, quando un esperto distinto, il prof. Luigi Scabia, fu chiamato a assumere la direzione.

Da quel momento iniziò lo sviluppo formidabile dell’istituzione, grazie ai due principi fondamentali che ispirarono immediatamente il nuovo direttore: “lavoro e libertà”.

Il prof. Scabia è infatti convinto, e i suoi straordinari successi confermano brillantemente la sua teoria, che il trattamento più efficace nelle malattie mentali consista nel fornire al paziente un’occupazione, lasciandogli al contempo il sentimento di una libertà quanto più ampia possibile.

È quindi contrario alle case di cura chiuse e murate, dove molti pazienti che potrebbero lavorare utilmente sono condannati a una funesta inattività.

Senza dubbio, tutti i malati di Volterra non possono essere sottoposti al regime del lavoro libero; ci sarà sempre una percentuale di agitati che devono essere isolati, ma questa percentuale si riduce, in sostanza, al minimo nel “Frenocomio” e i medici cercano di ridurne il numero nei limiti del possibile.

Ciò che facilita il compito è la molteplicità e la varietà delle attività che si offrono lì per tutte le capacità.

Per far comprendere la diversità, basterà dire che la colonia provvede da sola a tutte le esigenze dei suoi membri, senza dover ricorrere a collaboratori esterni.

Ho capito appieno l’importanza della cosa visitando una parte della colonia sotto la gentile guida del professor Scabia.

Dico “una parte”, perché per vedere tutto il giorno non sarebbe stato sufficiente.

Il Frenocomio occupa più di 400 ettari e una cinquantina di edifici e cantieri, alcuni dei quali sono a diversi chilometri dal centro.

Alienati laboriosi e tranquilli

Visitiamo gli uffici amministrativi, le biblioteche, le sale di osservazione scientifica, di radiografia, di elettroterapia, ecc., e poi passiamo alla sezione della tessitura e degli abiti.

È un dipartimento prevalentemente femminile; i telai, le macchine da cucire funzionano a pieno ritmo, una vera manifattura… ma nel momento in cui il direttore fa il suo ingresso e passa accanto a ogni gruppo, il lavoro si ferma per un attimo, le braccia si tendono per il saluto fascista, adottato sia dalle donne che dagli uomini.

Nei magazzini adiacenti si accumulano abiti e biancheria, il tutto confezionato in loco.

Gli officine di calzoleria sono vicine; si produce calzature nuove e si effettuano riparazioni.

L’alimentazione occupa due ampi edifici, uno destinato alla produzione di paste, maccheroni, ecc., che svolgono un ruolo così importante nella cucina italiana e che assumono forme e nomi più diversi; l’altro edificio è destinato alla panificazione.

Vedo uscire dai forni centinaia di pani lunghi molto appetitosi che saranno presto distribuiti in tutta la tenuta.

Lo stesso avviene per la carne proveniente dalla macelleria centrale.

Le cucine, brillanti di pulizia, sono dotate dell’attrezzatura più moderna, così come la lavanderia, dove una macchina consente di asciugare e stirare 800 lenzuola al giorno.

La maggior parte di questa attrezzatura proviene dalla Svizzera.

Come si sfruttano le abilità

Il materiale da costruzione occupa da solo una buona parte del personale maschile: mattoni e tegole, lastre di pavimentazione, carpenteria, ferramenta, tutto si fa in loco, perché è importante notare che tutte le costruzioni – e ce ne sono attualmente diverse in corso – sono esclusivamente affidate ai malati.

La colonia non si rivolge né a un architetto né a un ingegnere esterno; il professore universale Scabia, che ha solo sette assistenti medici per un esercito di 2000 malati, è architetto e capo ingegnere e sceglie i suoi collaboratori tra i suoi pazienti.

E non crediate che si tratti di costruzioni rudimentali.

Alcune sono imponenti edifici splendidamente compresi e attrezzati secondo tutte le regole dell’arte moderna.

Attualmente si sta costruendo, non lontano dai padiglioni di isolamento per i malati mentali affetti da malattie contagiose, tra il verde e i cipressi, un delizioso palazzo, in stile tempio greco, con un colonnato di colonne ioniche e che servirà a scopi scientifici.

Sarebbe troppo lungo elencare tutti gli studi e i laboratori che vediamo di sfuggita: mobilio, falegnameria, carrozzeria, ferramenta e ferro battuto, ceramica, pittura, scultura, produzione di oggetti artistici che vengono venduti all’esterno, ecc., ecc.

Ognuno trova qualcosa per valorizzare le proprie abilità.

Diverse fattorie sparse nella campagna impiegano numerosi pazienti agricoltori.

Ogni azienda agricola dispone del suo bestiame: mucche, buoi, maiali, cavalli, pollaio.

Il gregge conta 200 teste di mucche svizzere, esclusivamente; questa razza si adatta perfettamente alla zona.

Le fattorie forniscono alla colonia tutto il latte, il vino, l’olio, la frutta e la verdura di cui ha bisogno e parte dei cereali, il surplus di questi ultimi dovendo essere acquistato all’esterno.

Il cibo dei malati, molto abbondante, include tra l’altro una razione quotidiana di carne, vino e caffè.

La giornata di permanenza, che costava 1 lira e 40 prima della guerra, ora costa 10 lire, circa 2 franchi svizzeri.

C’è una sola classe di pensionanti, in quanto la struttura accoglie solo indigenti assistiti dalle loro province.

Le entrate e le uscite si bilanciano più o meno; sono circa 500 all’anno, con una proporzione di malati guariti o migliorati molto incoraggiante.

La libertà, elemento di guarigione

Estremamente sorpreso da tutto ciò che vedo in questo “Frenocomio” in termini di attività varie, sono ancora più sorpreso dalla grande libertà lasciata ai malati e condivido la mia sorpresa con il direttore.

Questa libertà che lasciamo loro, mi dice, è un potente elemento di guarigione e sono pochi quelli che ne abusano.

Abbiamo, infatti, occasionalmente dei fuggitivi; vanno da contadini nelle vicinanze, ma tornano da soli poco dopo, non sentendosi infelici alla colonia che non è una prigione.

La maggior parte esce liberamente in città dove frequentano cinema e caffè a loro piacimento.

— E non ci sono inconvenienti?

— Meglio la libertà che il sacrificio, risponde il professore, questo è il mio principio, e alcuni abusi individuali non mi faranno desistere.

(È importante notare che in Italia, come nei paesi meridionali in generale, il pericolo della tentazione alcolica è molto minore che nelle regioni settentrionali e una sorveglianza discreta, come avviene a Volterra, è sufficiente a evitare gli abusi.)

— Infliggete punizioni ai colpevoli?

— Nessuna punizione tranne la privazione temporanea delle uscite o di un piacere, come le riunioni divertenti, perché abbiamo distrazioni: serate musicali, balli; persino mascherate al carnevale…

Abbiamo anche spesso conferenze su argomenti di psicoterapia, che fanno parte del trattamento.

Uso il meno possibile farmaci; l’aria aperta sostituisce qui il bromuro da molto tempo.

I momenti di agitazione dei pazienti sono di breve durata e poco dopo tornano all’attività collettiva.

— Si può avere fiducia nella continuità o precisione del lavoro dei pazzi lasciati a se stessi? Le manie o le fobie non influenzano negativamente questo lavoro?

— Le manie non ostacolano il lavoro nella maggior parte dei casi.

Guarda, questo maestro panettiere così abile nel dirigere la sua sezione, scrive al re tutti i giorni, senza alcun pregiudizio per l’eccellenza dei suoi prodotti.

Questo direttore del padiglione di osservazione è un ex colonnello che qui fa rispettare l’ordine, come una volta tra le sue truppe, con la maestria di un tattico.

Il personale retribuito è stato ridotto al minimo.

C’è sorveglianza e aiuto reciproco tra i malati stessi.

Quando un epilettico ha una crisi, i suoi compagni gli vengono in aiuto, senza la necessità di infermieri professionisti.

Un uomo superiore

Tuttavia, attraversando un laboratorio dove una cinquantina di donne si occupano di lavori a maglia, una di loro, separandosi dal suo gruppo, si precipita verso il direttore e lo afferra per la barba facendo amare lamentele.

Senza bruschezza, con una bonaria allegria, il professor Scabia si libera dell’assalitrice scompigliata, la calma in due parole, la ragiona e la esorta a tornare al lavoro, cosa che fa immediatamente.

Questo è l’unico incidente a cui assisto durante tutta la nostra passeggiata in questo immenso manicomio, durante la quale vediamo anche un cortile di pazienti agitati.

Ciò che mi colpisce particolarmente a San Girolamo è lo sguardo aperto, l’aspetto allegro di quasi tutti questi malati occupati e impegnati.

E quando il professor Scabia entra in un laboratorio, tutti gli occhi brillano, le braccia si tendono per il saluto romano, molti gli rivolgono una parola a cui lui risponde gentilmente.

Si vede che è adorato da tutto il suo piccolo popolo e si comprende quindi meglio l’influenza straordinaria che questo uomo superiore riesce a esercitare nella sua repubblica di sfortunati che sarebbero disorientati in un altro ambiente.

È evidente che il successo di un’impresa del genere dipende in prima linea dallo spirito che la pervade dall’alto in basso.

La personalità del direttore svolge ovviamente un ruolo fondamentale.

Se le mie informazioni sono corrette, un altro tentativo di “frenocomio” sul modello di quello di Volterra sarebbe stato fatto a Napoli, senza lo stesso successo.

Si sa che il nostro paese è uno dei più avanzati d’Europa nella via del progresso in materia di terapia delle malattie mentali attraverso il lavoro e la libertà.

Le esperienze del professor Scabia, che sarebbe auspicabile esporre in modo più dettagliato e scientifico, sostengono le teorie dei nostri alienisti svizzeri e corroborano le loro esperienze.

J. BOREL


L’articolo originale: L’ltalie ignorée Les Aliénés de Volterra

Volterra, en Toscane, bien connue des historiens et des archéologues, mais fort peu des touristes étrangers, malgré ses remarquables antiquités, l’est moins encore à un autre point de vue que nous voudrions mettre en relief aujourd’ hui Tandis que la population urbaine de la vieille Volterra vit encore encerclée dans sa double cinture de murailles bastionnées d’où on ne sort que par un nombre limité de portes, on remarque tout près de la bourgade close un village étendu sur la colline de San Girolamo et dans les ravins qui l’entourent. Ce village, ouvert de tous les côtés, sans portes ni barrières, est une vaste colonie d’aliénés comptant deux mille malades.

Un asile original

Un visiteur non averti n’aurait nulle idée du genre d’institut qu’il traverse en y voyant cette population active circulant en toute liberté, soit dans la campagne, soit en ville, qui à pied, qui sur des véhicules divers conduisant des matériaux, des marchandises ou des produits agricoles.

Le «Frenocomio» de San Girolamo, c’est là le nom de la colonie, est une vraie ruche où chacun a sa tâche dé terminée à sa place marquée.

Fondée en 1888, la colonie débuta modestement, dans une partie des lo caux laissés libres par un couvent supprimé.

Il n’hospitalisa d’abord que des déments tranquilles, dont le nombre s’accrut insensiblement jusqu’à en environ 200 en 1900, époque à laquelle un spécialiste distingué, le prof. Luigi Scabia fut appelé à on prendre la direction. 

C’est de ce moment que date le formidable développement de l’institution, grâce aux deux principes fondamentaux dont s’inspira d’emblée le nouveau directeur: «travail et liberté».

Le prof. Scabia est, en effet, convaincu, — et ses étonnants succès corroborent brillamment sa théorie, que le traitement le plus efficace dans les maladies mentales consiste là procurer au malade une occupation, tout en lui laissant le sentiment d’une liberté aussi grande que possible.

Il est donc l’adversaire des maisons de santé fermées et emmurées où beaucoup de patients qui pourraient travailler utilement sont condamnés à une funeste inaction.

Sans doute, tous les malades de Volterra ne peuvent être soumis au régime du travail en liberté; il y a et il y aura toujours une proportion d’agités qu’il faut séquestrer, mais cette proportion se résume, en somme, à un minimum dans le «Frenocomio» et les médecins s’appliquent à en réduire le nombre dans les limites du possible. 

Ce qui leur facilite la tâche, c’est la multiplicité et la variété des branches d’activité qui s’offrent là pour toutes les aptitudes.

Pour en faire comprendre la diversité, il suffira de dire que la colonie pourvoit elle-même à tous les besoins de ses membres, sans avoir recours à des collaborateurs du dehors.

Je n’ai saisi moi-même la portée de la chose qu’en visitant une partie de la colonie sous l’aimable conduite du professeur Scabia.

Je dis «une partie», car pour tout voir la journée n’eût pas suffi.

Le Frenocomio occupe plus de 400 hectares et une cinquantaine de bâtiments et chantiers dont quelques uns sont à plusieurs kilometres du centre.

Des aliénés laborieux et tranquilles

Nous visitons les locaux de l’administration, bureaux, bibliothèques, salles d’observations scientifiques, de radiographie, d’électrothérapie, etc., puis passons à la section du tissage et des vêtements.

C’est un département essentiellement féminin; les métiers à tisser, les machines à coudre vont leur train, une vraie manufacture… mais au moment où le directeur fait son entrée et où il passe auprès de chaque groupe, le travail s’arrête un instant, les bras se tendent pour le salut fasciste, adopté par les femmes comme par les hommes.

Dans des magasins contigus s’empilent les vêtements et la lingerie, le tout confectionné sur place. 

Les ateliers de cordonnerie voisinent; on y fait la chaussure neuve et les réparations.

L’alimentation occupe deux vastes bâtiments, l’un destiné à la fabrication des pâtes, macaronis, etc., qui jouent un si grand rôle dans la cuisine italienne et qui revêtent les formes et les noms les plus divers; l’autre bâtiment est affecté à la panification.

Je vois sortir des fours des centaines de pains longs fort appétissants qui vont bientôt être répartis dans tout le domaine.

Il en sera de même de la viande provenant de la boucherie centrale.

Les cuisines, brillantes de propreté, sont pourvues du matériel le plus perfectionné comme aussi la buanderie dont une machine permet de sécher et de repasser 800 draps par jour. 

La plupart de cet outillage provient de la Suisse

Comment on tire parti des aptitudes

Le matériel de construction occupe à lui seul une bonne partie du personnel masculin: briques et tuiles, planelles de dallage, charpente, ferronnerie, tout se fait sur le domaine, car notez bien que toutes les constructions — et il y en a en ce moment plusieurs en train sont exclusivement confiées aux malades.

La colonie ne fait appel ni à un architecte, ni à un ingénieur du dehors; l’universel professeur Scabia, qui ne dispose que de sept assistants médecins pour une armée de 2000 malades, est architecte et ingénieur en chef et il choisit ses collaborateurs parmi ses patients.

Et ne croyez pas qu’il s’agisse de constructions rudimentaires. 

Plusieurs sont de vastes bâtiments admirablement compris et aménagés selon toutes les règles de l’art moderne. 

On édifie actuellement, non loin ides pavillons d’isolement pour les aliénés atteints de maladies contagieuses, parmi la verdure et les cyprès, un ravissant palazzo, façon temple grec, avec un péristyle de colonnes ioniques et qui servira à des buts scientifiques. 

Il serait trop long d’énumérer tous les ateliers et laboratoires que nous voyons en courant: ameublement, menuiserie, charronnage, serrurerie et fers forgés, poterie, peinture, sculpture, fabrication d’objets artistiques qui se vendent au dehors, etc., etc.

Chacun trouve de quoi faire valoir ses aptitudes.

Plusieurs métairies réparties dans la campagne occupent de nombreux patients agriculteurs. 

Chaque ferme dispose de son bétail: vaches, boeufs, porcs, chevaux, basse-cour.

Le troupeau compte 200 têtes de vaches schwytzoises, exclusivement; cette race s’adapte parfaitement à la contrée.

Les fermes pourvoient la colonie de la totalité du lait, du vin, de l’huile, des fruits et légumes dont elle a besoin et d’une partie des céréales, le surplus de ces dernières devant être acheté au dehors.

La nourriture des malades, très abondante, comporte entre autres une ration quotidienne de viande, de vin et de café. 

La journée de présence, qui coûtait 1 l. 40 avant la guerre, revient maintenant à 10 lires, soit environ 2 francs suisses. 

Il n’y a qu’une seule classe de pensionnaires, l’établissement ne recevant que des indigents assistés par leurs provinces.

Les entrées et les sorties s’équilibrent à peu près; elles sont d’environ 500 par an, la proportion des malades guéris ou améliorés étant très réjouissante.

La liberté, élément de guérison

Extrêmement surpris de tout ce que je vois dans ce «Frenocomio» en fait d’activités diverses, je le suis plus encore de la grande liberté laissée aux malades et je fais part au directeur d’a mon étonnement.

Cette liberté que nous leur laissons, me dit-il, est un puissant élément de guérison et rares sont ceux qui en abusant. 

Nous avons, en effet, parfois des fugitifs; ils s’en vont chez des paysans du voisinage, mais reviennent d’eux-mêmes peu après, ne se sentant pas malheureux à la colonie qui n’est pas une prison.

La plupart sortent librement en ville où ils fréquentent les cinémas et les cafés, à leur gré.

— Et il n’en résulte pas d’inconvénients?

— Meglio la libertà, che il sacrifizio (mieux vaut la liberté que le sacrifice), répond le professeur, c’est là mon principe, et quelques abus individuels ne m’en feront pas démordre.

(Il importe de remarquer qu’en Italie, comme dans les pays méridionaux en général, le danger de la tentation alcoolique est beaucoup moindre que dans les contrées septentrionales et qu’une surveillance discrète, comme elle est exercée à Volterra, suffit pour enrayer les abus.)

— Infligez-vous des punitions aux fautifs?

— Pas d’autre punition que la privation momentanée des sorties ou d’un plaisir, comme les réunions d’amusement, car nous avons des distractions: soirées musicales, dansantes; au carnaval même des bals masqués… 

Nous avons aussi souvent des conférences sur des sujets de psychothérapie, elles font partie du traitement.

J’emploie aussi peu de drogues que possible; le grand air remplace ici le bromure depuis longtemps.

Les moments d’agitation des malades sont de courte durée et, tôt après, ils sont rendus à l’activité collective.

— Peut-on avoir confiance dans la continuité ou la précision du travail de

déments livrés à eux-mêmes? Les manies ou phobies n’ont-elles pas d’influence déplorable sur ce travail?

— Les manies n’entravent pas le travail dans la plupart des cas. 

Tenez, ce maître boulanger si habile à diriger sa section, écrit tous las jours au roi, sans aucun préjudice pour l’excellence de ses fournées.

Ce directeur du pavillon d’observation est un ancien colonel qui fait régner l’ordre ici, comme autre-fois parmi ses troupes, avec un doigté de tacticien.

Le personnel salarié a pu etre réduit à un minimum.

Il y a surveillance et entr’aide réciproque par les malades eux-mêmes. 

Quand un épileptique prend une crise, ses camarades lui viennent en aide, sans que des infirmiers professionnels soient nécessaires.

Un homme supérieur

Pourtant en traversant un atelier où une cinquantaine de femmes s’occupent de travaux à l’aiguille, l’une d’elle, se séparant de son groupe, s’élance sur le directeur et le saisit à la barbe en lui faisant des plaintes amères.

Sans brusquerie, avec une bonhomie enjouée, le professeur se libère de l’assaillante ébouriffée, la calme en deux mots, la raisonne et l’engage à retourner à l’ouvrage, ce qu’elle fait immédiatement.

C’est là le seul incident auquel j’assiste pendant toute notre promenade dans cet immense asile d’aliénés, au cours de laquelle nous voyons aussi un préau d’agités.

Ce qui me frappe particulièrement à San Girolamo, c’est le regard ouvert, l’air gai de presque tous ces malades occupés et affairés.

Et quand le professeur Scabia entre dans un atelier, tous les yeux brillent, les bras se tendent pour le salut romain, beaucoup lui adressent une parole à laquelle il répond gentiment.

On voit qu’il est adoré de tout son petit peuple et on comprend dès lors mieux l’influence extraordinaire que cet homme supérieur parvient à exercer dans sa république d’infortunés qui serait désemparés dans un autre milieu.

Il est clair que le succès d’une pareille entreprise dépend en première ligne de l’esprit qui y règne du haut en bas.

La personnalité du directeur y joue évidemment un rôle capital.

Si je suis bien renseigné, un autre essai de «frenocomio» sur le modèle de celui da Volterra aurait été tenté à Naples, sans le même succès.

On sait que notre pays est l’un des plus avancés d’Europe dans la voie du progrès en fait de thérapeutique de maladies mentales par le travail et la Iiberté.

Les expériences du professeur Scabia, qu’il faudrait pouvoir exposer de façon plus détaillée et scientifique, viennent à l’appui des théories de nos aliénistes suisses et corroborent leurs expériences.

J. BOREL


La pagina originale de “L’ltalie ignorée Les Aliénés de Volterra” su “la Swisse liberal”


L’Italie ignorée Les Aliénés de Volterra [L’italia ignorata: I Matti di Volterra] 1926
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